Feinkornzone von im Vakuum verschweissten Armco-Eisenstäben. Aus: "Schweissversuche mit Elektronenstrahlen von Weichstahl- und Armco-Eisenstäben" (A.F.I.F. für Balzers AG, 1962). ETH-Hochschularchiv.

Vakuum

Eine dünne Geschichte (1935-1985)

Wie wurde aus der himmlischen, perfekten und unantastbaren Leere das messbare, relative und nutzbare Vakuum?

Das technik- und wissenschaftshistorische Projekt untersucht diesen Wandel. Es mobilisiert dafür Pumpen, Bedampfungsanlagen, Raketen, dünne Schichten, Forscher, Patentrechte, internationale Ausstellungen und Firmenkataloge. Es geht den vielfältigen Übersetzungsleistungen nach, welche im Laufe des 20. Jahrhunderts die Aushandlung eines prozesshaften Grenzbereichs zwischen Vakuum und Materie ermöglichten.

Die Arbeitsgrundlage der Untersuchung bilden die Archive von drei Hauptakteuren aus Forschung und Industrie im Bereich der Vakuumtechnik und -physik: die Firma OC Balzers, die Abteilung für industrielle Forschung der ETH und das CERN.